Curiosidades sobre el chocolate

El chocolate es un alimento elaborado con azúcar y cacao que surgió cerca del año 1.000 antes de cristo. El árbol del cacao es original de los valles fluviales de Sudamérica, aunque fueron los mayas los que posteriormente lo trasladaron a México antes del siglo VII. El cacao es un fruto que está contenido en vainas de entre 25 y 30 granos que miden unos dos centímetros de largo. El primer europeo en conocer este árbol fue Cristobal Colón cuando en 1502 los indígenas le obsequiaron con cacao en Honduras ya que para ellos era su moneda de cambio.

Un fruto que existe desde hace miles de años y que todavía hoy sigue siendo uno de los ingredientes favoritos para la humanidad. La mayoría de personas lo ingieren en el momento del postre o cuando les pica el gusanillo del hambre. Los principales países productores de cacao son: Brasil, Indonesia, Ghana, Ecuador y Costa de Marfil. Aunque hay muchos otros países en los que se cultiva debido al gran volumen de demanda de este producto. No solamente se utiliza para comer sino que en 2012 atravesó el mundo culinario para llegar a la moda. En el Salon du Chocolat de Zurich se expusieron trajes fabricados completamente por chocolate.

Existen diversos tipos de este alimento que lo convierten en uno de los más consumidos del planeta. El chocolate negro es el más puro ya que es el resultado de mezclar la pasta y la manteca de cacao con azúcar, sin añadirle ningún otro producto. El de cobertura es el que utilizan los chocolateros como materia prima. También hay una variedad para servir a la taza que lleva un porcentaje de harina de maíz para aumentar su espesor y poder tomarlo como una bebida caliente. El chocolate con leche es el más utilizado y se crea con un alto porcentaje de leche añadida para darle más dulzor. Según un estudio este es el preferido del 80 por ciento de la población mundial. Por último, existe una variedad que es el chocolate blanco y el chocolate relleno.

Según los últimos datos de consumo de este alimento, los españoles consumimos cerca de 3 kilos y medio de chocolate al año. Un porcentaje muy bajo si tenemos en cuenta que hay muchos países europeos que superan los 9 kilos de media al año. Y es que contiene una sustancia química que ayuda a contrarrestar la depresión, por lo que su ingesta puede animar al consumidor y hacerlo un poco más feliz. Incluso en la antigüedad se consideraba como un tipo de viagra, ya que sus nutrientes producen una fuerte fuente de energía. Además está considerado como un afrodisíaco debido al sensual placer derivado de su consumo. Aunque un consumo excesivo podría alterar el sistema nervioso.

Incluso se ha comprobado que cuando una persona está enamorada su cerebro produce feniletilamina, una sustancia que el chocolate es capaz de provocar en las personas que lo ingieran. Este alimento rico en proteínas tiene muchos beneficios para el ser humano ya que está demostrado que nos hace más inteligentes. Según un estudio existe relación entre el número de premios nobel de un país y el consumo medio de chocolate de sus habitantes. Beneficioso o no, lo cierto es que el chocolate es un alimento que provoca un verdadero placer en el momento de su ingesta.