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El dolor de cabeza de tipo tensional (TTH) generalmente se describe como un dolor que se siente como una banda apretada alrededor de la cabeza o un peso encima. Los músculos del cuello o los hombros también pueden doler junto con el dolor de cabeza. El dolor puede durar de 30 minutos a varios días, o puede ser continuo.

La cefalea tensional puede convertirse en un dolor de cabeza tensional crónico cuando se vuelve más incapacitante.

Diferencias entre cefalea tensional y migraña

Si tiene TTH, producirá un dolor leve a moderado, mientras que el dolor de la migraña puede alcanzar una gravedad incapacitante. El movimiento normal durante las actividades cotidianas no debería empeorar la TTH, a diferencia de una migraña, que puede verse agravada por el movimiento. La Tabla 1 (ver final) muestra los síntomas comúnmente asociados con TTH y migraña.

Hay una superposición en los desencadenantes de la migraña y la TTH, ya que ambos pueden ser provocados por el estrés o el cansancio. Los movimientos de cabeza y cuello son desencadenantes importantes en pacientes con TTH, mientras que el hambre y el olor fueron desencadenantes significativamente comunes en la migraña, y no permitían aliviar dolor de cabeza.

Dolores de cabeza mixtos

Es posible que escuche el término ‘dolores de cabeza mixtos’ si tiene migrañas y el tipo de dolor de cabeza que ocurre en el lado izquierdo. Los expertos médicos creen que este término no tiene un lugar útil en la práctica moderna. Los pacientes con migraña pueden experimentar dolores de cabeza que son leves y, por lo tanto, están etiquetados como dolor de cabeza de tipo tensional. Esto no cambia el problema subyacente y la mayoría de estos pacientes tienen ataques de migraña que solo difieren en gravedad.

Desencadenantes de dolor de cabeza tipo tensión
Las causas más comunes de TTH informadas son ansiedad, estrés emocional, depresión, mala postura y falta de sueño, aunque la evidencia de cada una de ellas (excepto el estrés) es pobre.

El agotamiento físico también es una causa común de TTH, así que asegúrese de dormir lo suficiente.

Tratamiento de la cefalea tensional

Obviamente, eliminar la causa de los dolores de cabeza sería el mejor tratamiento. Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno, la aspirina, el paracetamol y el naproxeno se usan comúnmente para tratar la TTH y siguen siendo la base del tratamiento para la TTH. No debería ser necesario tomar medicamentos más fuertes. Sin embargo, el uso de analgésicos más de dos veces por semana puede aumentar el riesgo de que la TTH se convierta en dolor de cabeza diario crónico. Esto ocurre cuando se forman ‘dolores de cabeza de rebote’ a medida que desaparece cada dosis de medicamento, y es especialmente común si los analgésicos contienen cafeína o codeína.

Los factores psicológicos que afectan sus dolores de cabeza son difíciles de abordar. Puede resultarle útil aprender técnicas de relajación y evitar situaciones estresantes tanto como sea posible. Si descubre que no puede reducir, o incluso identificar las causas del estrés en su vida, que pueden estar desencadenando sus dolores de cabeza, puede ser beneficioso buscar ayuda de un psicoterapeuta o consejero.

Los diferentes tratamientos para la TTH funcionan para diferentes personas, por lo que si una cosa no ayuda, intente con otra. Descubrir lo que funciona para ti es la clave.

Si está embarazada, debe hablar con su médico sobre el uso de cualquier medicamento (tanto recetado como de venta libre). No todas las drogas son seguras de usar en el embarazo.

Cefalea tensional crónica

El uso excesivo de analgésicos para tratar la TTH puede causar dolores de cabeza crónicos diarios. Estos dolores de cabeza generalmente ocurren temprano en la mañana, y sus síntomas incluyen: falta de apetito, náuseas, inquietud, irritabilidad, problemas de memoria o concentración y depresión. El dolor de cabeza diario crónico suele ser resistente a los analgésicos, y la mayoría de las personas con él experimentan migrañas y una TTH casi permanente. El dolor de cabeza puede variar en intensidad, duración y ubicación, y los síntomas pueden ser más severos que en las personas que tienen TTH ocasional.

Si tiene dolor de cabeza crónico de tipo tensional, se le recomienda que consulte a un neurólogo o especialista en dolor de cabeza.

Además, aunque es difícil de hacer, si el uso excesivo de analgésicos le ha provocado un dolor de cabeza diario crónico, debe intentar retirarse lentamente de los analgésicos. Los dolores de cabeza inicialmente empeorarán y pueden causar problemas como náuseas, pero la intensidad y la frecuencia del dolor de cabeza comenzarán a reducirse dentro de las dos semanas posteriores a la finalización de la abstinencia. Lo mejor es que utilice remedios caseros y naturales para combatir el dolor de cabeza.

Muchas personas descubren, cuando se dan cuenta de que el uso excesivo les está haciendo más daño que bien, que detener los analgésicos es la mejor opción. Sin embargo, si le preocupan sus dolores de cabeza, especialmente si persisten, debe buscar consejo médico.